Mystérieuses Pluton et Charon

Mystérieuses Pluton et Charon
Credit : W.Buie (Lowell Observatory), D. J. Tholen (U. Hawaii), and K. Horne (St. Andrews)

Pluton est la seule planète de notre Système Solaire à ne pas avoir été photographiée par une sonde. La lointaine Pluton et sa lune Charon restent donc quelque peu mystérieuses. En plus de l' imagerie directe par le télescope spatial Hubble, un soigneux suivi des variations de luminosité, qui se produit à chaque fois qu'un des objets éclipse l'autre, ont permis aux astronomes de construire ces cartes en noir et blanc de leur surface. Ces cartes décrivent la surface de Pluton (à gauche), qui présente toujours la même face à Charon, et la surface de Charon qui fait de même avec Pluton. Les pixels rectangulaires sont un artéfact du logiciel de cartographie. La mission Pluto-Kuiper Express est prévue pour un lancement en 2004 à titre d'essai et pourrait rencontrer Pluton dès 2012.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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