Les étoiles X d'Orion

Les étoiles X d\'Orion
Credit : PSU, CXO, NASA

Les étoiles d'Orion brillent intensément dans les cieux boréals d'hiver, dans lesquels la constellation abrite la plus proche pouponnière stellaire, la grande nébuleuse d'Orion, située à 1 500 années-lumière. En fait, le rassemblement d'étoiles apparemment brillantes proches du centre de cette image (prise par le télescope rayons-X Chandra) d'un morceau de la nébuleuse, sont les étoiles massives du Trapèze - l'amas de jeunes étoiles qui induit la plupart de la lumière visible émise par la nébuleuse. Mais le véritable nombre d'autres étoiles visibles sur cette image en rayons-X, qui couvre environ 10 années-lumière, ont surpris et réjoui les astronomes. Cette image s'est récemment imposée comme le plus riche champ de sources de rayons-X jamais enregistré en une seule observation. Cette image illustre parfaitement le fait que les jeunes étoiles sont de prodigieuses sources de rayons-X, probablement produites dans les chaudes couronnes stellaires et les éruptions à la surface des jeunes étoiles au puissant champ magnétique. Notre Soleil d'âge moyen était probablement plusieurs centaines de fois plus brillant en rayons-X quand, comme les étoiles du Trapèze, il n'était encore âgé que de quelques millions d'année. Les lignes noires traversant l'image sont des artefacts.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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