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Ciel des Hommes

La Terre et les astéroïdes

Mardi 28 mars 2006

Avec quelle fréquence des astéroïdes passent-ils près de la Terre ? L’animation ci-dessus retrace le parcours de notre planète autour du Soleil pendant deux mois de l’année 2002. On constate que de nombreux astéroïdes, encore appelés " planètes mineures ", s’approchent de notre planète et la frôlent. Certains de ces astéroïdes semblent surgir de nulle part car leur position ne peut bien sûr être matérialisée qu’une fois l’astre repéré. La plupart des astéroïdes figurés sur cette animation furent découvert moins d’un an avant leur passage au plus près de la Terre. Bien qu’aucun des astéroïdes considérés ne se soit glissé en dessous de l’orbite lunaire, notre système solaire est truffé d’objets pas plus grands qu’un grain de sable généralement laissés par les comètes. Lorsque ces grains de sable entrent en collision avec notre atmosphère, ils y laissent une traînée lumineuse appelée météore, ou étoile filante. Cette animation ne prend en compte que les objets passant à moins de 20 millions de kilomètres de la Terre. Ils sont colorés selon leur distance. Par comparaison, la Terre est une cible relativement petite avec son diamètre de 12 800 kilomètres. La traque des astéroïdes qui pourraient présenter un risque de collision avec notre planète est un domaine de recherche très actif de l'astronomie contemporaine.

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Crédit: MPC, Harvard-Smithsonian CfA, IAU

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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