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Ciel des Hommes

L'astéroïde 2007 TU24 passe à proximité de la Terre

Mercredi 30 janvier 2008

L'astéroïde 2007 TU24 est passé près de la Terre le 29 janvier 2008 sans représenter aucun danger pour cette dernière. Ce rocher, dont le diamètre est estimé à 250 mètres, a continué sur son élan en restant au-delà de l’orbite lunaire. S'approcher ainsi n'a rien de spécial – des petits cailloux heurtent la Terre quotidiennement, et en 2003 un rocher de la taille d'un autobus est passé en deçà de l'orbite lunaire, n’ayant été détecté qu’après son passage au plus proche de la Terre. TU24 était remarquable en partie à cause de ses grandes dimensions. S’il avait heurté le sol, il aurait causé un tremblement de terre de magnitude 7, il aurait laissé un cratère de la taille d'une ville. C'eût été pire s’il avait heurté un océan, provoquant un énorme tsunami. Cette image radar a été prise il y a deux jours. Le radiotélescope d'Arecibo à Porto-Rico a émis des ondes radar, l'astéroïde les a réfléchies, et le radio-télescope Byrd à Green Bank en Virginie Occidentale les a réceptionnées. L'image obtenue montre que TU24 a une forme oblongue et irrégulière. TU24 a été découvert il y a seulement trois mois, signalant que d'autres astéroïdes potentiellement dangereux peuvent encore se cacher, non détectés, dans notre système Solaire. Des objets comme TU24 sont difficiles à détecter tant ils brillent peu et vont vite. La capacité acquise par l'humanité à scruter le ciel pour détecter, cataloguer et analyser de tels objets s'est considérablement accrue ces dernières années.

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Crédit: Green Bank Radio Telescope, Arecibo Radio Telescope

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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