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Ciel des Hommes

Fréquents tremblements de Lune

Lundi 27 mars 2006

Pourquoi la Lune connaît-elle autant de séismes ? Une récente ré-analyse des résultats transmis par les sismomètres laissés sur la Lune lors des missions Apollo a révélé un nombre étonnamment élevé de séismes prenant naissance dans les 30 premiers kilomètres de la croûte lunaire. En fait, 28 séismes lunaires ont été enregistrés entre 1972 et 1977. Non content d’avoir la puissance nécessaire pour déplacer des meubles, ces séismes se propageaient pendant de longues minutes dans la rigide écorce lunaire qu’ils mettaient en vibration, soit beaucoup plus longtemps que dans les roches imprégnées d’eau que parcourent les séismes sur Terre. La cause des séismes lunaires reste indéterminée, quoiqu’une théorie impliquant de vastes glissements de terrain le long des parois de jeunes et grands cratères compte parmi les hypothèses privilégiées. Quelle que soit la source de ces séismes, les futurs habitats lunaires devront impérativement tenir compte de leur fréquence élevée. Sur l’image ci-dessus, on voit l’astronaute d’Apollo 11 Buzz Aldrin se tenant au côté d’un sismomètre lunaire qu’il vient de déployer, et regardant en direction du module lunaire Aigle.

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Crédit: Neil Armstrong, Apollo 11 Crew, GRIN, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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