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Ciel des Hommes

La surface étrangement lisse de Télesto

Mercredi 22 février 2006

Pourquoi Télesto, petite lune de Saturne, est-elle si lisse ? Peut-être Télesto est-elle entièrement recouverte par un matériau granulaire glacé similaire à celui dont on pense qu’il gomme les aspérités de Pandora, une autre petite lune de Saturne. S’il en était ainsi, Télesto tiendrait plus du tas de décombres que du corps solide. Cette nouvelle énigme du système solaire fait actuellement l’objet de travaux de recherche. Sa découverte initiale remonte au mois d’octobre 2005, lorsque la sonde spatiale Cassini, actuellement en orbite autour de Saturne, est passée à proximité de la lune de 24 kilomètres de long et obtint la première image jamais réalisée de sa surface. Dans son orbite autour de Saturne, Télesto se tient toujours en avant de la bien plus grande Thétys. Dans l’image ci-dessus, on peut constater que la surface anormalement lisse de Télesto est néanmoins ponctuée de grands cratères et de grands rochers. Mais cela reste sans commune mesure avec la forte densité de cratères d’impact relevée sur la proche Thétys ou la plupart des autres lunes de Saturne.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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