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Ciel des Hommes

Tempête au clair d'anneaux

Jeudi 23 février 2006

Photographiés par la sonde Cassini dans la partie de Saturne plongée dans la nuit, ces nuages de tempête sont à peine éclairés par la lumière du Soleil qui se reflète sur le magnifique système d’anneaux de la géante gazeuse. La tempête (en haut) a été repérée par des astronomes amateurs tandis qu’elle se trouvait en plein jour Saturnien. Elle mesure environ 3500 kilomètres dans sa plus grande dimension. Lorsque la tempête se trouvait du même côté de Saturne que le vaisseau Cassini, ce dernier enregistra des bouffées de bruit radio. On peut donc raisonnablement penser que ces bouffées radio sont liées à des décharges électriques au sein de l’orage, des éclairs. Bien qu’on ne puisse observer directement aucun éclair sur cette image, les scientifiques notent que cet orage se situe dans le corridor des tempêtes de l’hémisphère sud, à peu près exactement au même endroit que la célèbre " tempête du Dragon " observée début 2005. Quoique la nouvelle tempête soit plus grande et apparemment plus puissante que sa devancière, il se pourrait bien que nous soyons en train d’assister à une résurgence de la tempête du Dragon.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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