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Ciel des Hommes

Thétis, la Lune de Saturne, par Cassini

Lundi 29 novembre 2004

Thétis est une des plus grandes et des plus proches lunes de Saturne. La sonde Cassini, actuellement en orbite autour de Saturne, est passée près de la lune glacée à la fin octobre, capturant les images les plus détaillées depuis les sondes Voyager du début des années 80. Thétis est constituée presque entièrement de glace d'eau et montre un vaste cratère d'impact qui encercle presque la planète. Puisque ce cratère n'a pas fracturé la lune, on suppose que Thétis était partiellement liquide dans le passé. Deux lunes plus petites, Télesto et Calypso, tournent autour de Saturne juste devant et derrière Thétis. Giovanni Cassini a découvert Thétis en 1684. La sonde Cassini devrait survoler en rase-mottes Thétis en septembre 2005.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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