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Ciel des Hommes

Volutes autour de la Tête de Cheval

Mardi 21 février 2006

La célèbre Nébuleuse de la Tête de Cheval n’est pas isolée dans la constellation d’Orion. Une exposition prolongée met en évidence le fait que la familière indentation sombre, visible juste sous le centre de l’image, n’est qu’une petite partie d’un vaste complexe de poussière et de gaz. Pour révéler ces détails du " pâturage " de la tête de cheval, des astronomes amateurs de l’observatoire à distance de Star Shadow au Nouveau-Mexique, (USA) ont braqué un petit télescope sur cette région du ciel pendant plus de sept heures, filtrant toutes les couleurs sauf celle très particulière de la lumière rouge émise par l’hydrogène. Ils ont alors surajouté l’image obtenue à une vue comprenant toutes les couleurs enregistrée sur une durée de trois heures. La spectaculaire image finale qui en a résulté détaille une complexe tapisserie de volutes gazeuses et de filaments chargés de poussière créés et sculptés depuis des milliers d’années par les vents stellaires ainsi que d’anciennes supernovae. La Nébuleuse de la Tête de Cheval se trouve à 1500 années-lumière de nous dans la constellation constellation d'Orion. On peut d’ailleurs observer deux étoiles de la ceinture d’Orion dans l’image ci-dessus.

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Crédit & Copyright: Star Shadows Remote Observatory

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La surface étrangement lisse de Télesto

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