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Ciel des Hommes

Le rover Opportunity indique que Mars était humide

Mercredi 3 mars 2004

Mars a-t-elle été assez humide pour héberger la vie ? Pour aider à répondre à cette question, la NASA a lancé deux rovers sur la Planète Rouge et les a fait atterrir dans des régions pour lesquels les images de satellites indiquaient qu'elles pourraient avoir été couvertes d'eau. Hier, la masse grandissante d'indices a été rendue publique et indique que le rover Mars Opportunity a en réalité découvert des signes que le site d'atterrissage, Meridiani Planum, était autrefois plutôt humide. Parmi les indices que l'eau liquide coulait autrefois, on compte l'apparence de nombreuses roches, des roches présentant des niches dans lesquelles des cristaux semblent avoir grandi et des roches constituées de sulfates. Sur la photo ci-dessus, Opportunity regarde en arrière son atterrisseur maintenant vide. On voit certains des affleurements de roches claires qui fournissent des indications de présence d'eau, aussi bien que le rebord du petit cratère dans lequel Opportunity a atterri. Le rover continuera à explorer ses environs et à essayer de déterminer la nature et la surface de la région que l'eau a modelé.

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Credit: Mission Mars Exploration Rover, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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