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Ciel des Hommes

Opportunity plein gaz vers Mars

Lundi 22 septembre 2003

Prochain arrêt : Mars. Il y a deux mois, la deuxième des deux missions pour Mars a été lancée depuis Cape Canaveral, en Floride, aux USA, au sommet d'une fusée Delta II de Boeing. Le Mars Exploration Rover surnommé Opportunity est attendu sur la planète rouge en janvier. Sur la photographie ci-dessus, la RocketCam immortalise la séparation d'Opportunity d'avec sa fusée de lancement et son départ pour Mars. En arrivant, des parachutes se déploieront pour freiner la sonde et des airbags se gonfleront. L'ensemble, de la forme d'un ballon, rebondira à la surface une douzaine de fois ou plus avant de s'arrêter. Les airbags se dégonfleront alors, la sonde se redressera seule et le rover Opportunity se séparera pour rouler sur Mars. Un premier rover appelé Spirit a été lancé avec succès le 10 juin et arrivera sur Mars quelques semaines avant. Les robots Spirit et Opportunity devraient couvrir au moins 40 m par jour, bien plus que Sojourner, leur prédécesseur de 1997. Spirit et Opportunity chercheront des preuves de la présence ancienne d'eau martienne, dont découle la possibilité d'une ancienne vie martienne.

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Crédit: Dan Maas (Maas Digital), Ecliptic Enterprises Corporation, Boeing, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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