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Ciel des Hommes

Lancement du rover Spirit vers Mars

Lundi 28 juillet 2003

Prochain arrêt : Mars. Le mois dernier, la première des deux missions vers Mars a été lancée de Cape Canaveral, en Floride (aux USA) au sommet d'une fusée Delta II de Boeing. Photographiés ci-dessus, les deux boosters à carburant solide sont vus en train de tomber alors que la lumière provenant des résidus des tuyères se réfléchit sur la fusée qui s'élève. Le Mars Exploration Rover, surnommé Spirit, devrait arriver sur la Planète Rouge en janvier. Une fois arrivé, des parachutes se déploieront pour freiner le vaisseau spatial et des airbags l'entourant se gonfleront. L'ensemble, tel un ballon, rebondira alors une douzaine de fois à la surface et finira par s'arrêter. Les airbags se dégonfleront alors, la sonde se redressera elle-même et le rover Spirit se préparera à rouler sur Mars. Le robot Spirit devrait couvrir au moins 40 m par jour, bien plus que Sojourner, son prédécesseur de 1997. Spirit cherchera des preuves d'ancienne eau martienne, ce qui sous-entendrait la possibilité d'une ancienne vie martienne. Un second rover nommé Opportunity a été lancé avec succès le 7 juillet et arrivera sur Mars quelques semaines plus tard.

 

Credit: Dan Maas (Maas Digital), Ecliptic Enterprises Corporation, Boeing, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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