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Ciel des Hommes

Le noyau de la Comète Wild 2 par Stardust

Samedi 3 janvier 2004

A quoi ressemble un noyau cométaire ? Hier, la sonde automatisée Stardust a répondu à cette question en renvoyant les images les plus détaillées jamais prises du coeur d'une comète. Les coeurs glacés des comètes sont habituellement cachés aux yeux des télescopes terrestres par de la poussière et des gaz qui bouillonnent à mesure qu'ils approchent du Soleil. Cependant, à deux reprises pour la Comète de Halley et la Comète Borrelly, une sonde a plongé dans le nuage de débris de la coma d'une comète pour photographier son noyau. Le noyau de la Comète Wild 2 a été photographié ci-dessus par Stardust quand elle est passée à 500 km de celui-ci. De nombreux cratères et des terrains accidentés sont facilement visibles. La mission Stardust est encore plus ambitieuse : elle a capturé des particules de la coma et va ramener sa cargaison sur Terre en 2006. Des analyses des images et des particules ramenées apporteront probablement des informations fraîches sur notre système solaire à ses origines, quand la Comète Wild 2 s'est formée.

Des nouvelles des missions martiennes

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Credit: Equipe STARDUST, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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