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Ciel des Hommes

Les queues de la comète NEAT (Q4)

Mercredi 12 mai 2004

La Comète NEAT (Q4) déploie ses queues. La grande boule de neige officiellement baptisée Comète C/2001 Q4 (NEAT) qui tombe vers le système solaire intérieur a déjà dépassé la Terre et atteindra son point le plus proche du Soleil ce samedi. Des rapports placent la comète à la troisième magnitude, ce qui en fait une comète facile à voir à l'oeil nu pour les habitants de l'hémisphère nord qui l'observent depuis des lieux bien sombres, juste après le coucher du Soleil. L'image ci-dessus a été prise samedi dernier à Happy Jack, en Arizona, aux USA. La longue queue d'ionisation bleue est visible, ainsi que la coma bleue entourant le noyau de la comète et une queue de poussière plus courte mais plus lumineuse réfléchissant la lumière du Soleil. Q4 faiblira probablement au-delà de la vision humaine lors du prochain mois puisqu'elle s'éloignera à la fois du Soleil et de la Terre. Une autre comète distincte visible à l'oeil nu, la Comète Linear (T7), est aussi un astre de troisième magnitude et devrait rester brillante jusqu'en juin.

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Crédit & Copyright: Chris Schur

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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