La magnétosphère

La magnétosphère terrestre.
La magnétosphère terrestre.

Crédit : CETP

La magnétosphère désigne la zone présente autour des planètes qui produisent un champ magnétique. Elle est située au-delà de l'ionosphère et leur dynamique est contrôlée par le champ magnétique de la planète.

Dans le système solaire, la magnétosphère est plongée dans le vent solaire et déformée par celui-ci : sa forme est très allongée, comprimée du côté du soleil (côté jour) et étirée du côté nuit, un peu comme la queue d'une comète.

En l'absence de vent solaire, le champ magnétique serait dipôlaire et n'aurait donc pas cette forme allongée.

C'est un milieu très dilué, même moins dense que le milieu interplanétaire qui l'entoure.

Les magnétosphères sont remplies de plasma (à l'exception de celle de Mercure) qui interagit fortement avec le champ magnétique.

Les magnétosphères sont séparées du vent solaire par une frontière de quelques centaines de kilomètres d'épaisseur : la magnétopause.

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