M31 contre Voie lactée : la collision a déjà commencé

M31 contre Voie lactée : la collision a déjà commencé
Illustration numérique Crédit: NASA, ESA, J. DePasquale and E. Wheatley (STScI) and Z. Levay

M31, la grande galaxie d'Andromède, est la grande galaxie spirale la plus proche de la notre. Distante d'environ 2,5 millions d'années-lumière, elle est perceptible à l'oeil nu sous la forme d'un petit nuage gris se révélant en vision périphérique dans un ciel bien sombre. Elle est cependant entourée d'un immense halo de gaz ionisé totalement invisible en temps normal mais matérialisé ici en violet. Cartographié par le télescope spatial Hubble qui a mesuré très précisément l'absorption des ultraviolets sur fond de lointains quasars, l'étendue et la composition du halo gazeux d'Andromède ont été récemment déterminées pas le projet AMIGA. Réservoir de matériaux pour de futures étoiles, le halo de plasma d'Andromède s'étend sur environ 1,3 million d'années-lumière au-delà des limites visibles de la galaxie. Cette distance correspondant à plus de la moitié du chemin entre les deux galaxies, il est probable que le halo de notre propre galaxie soit déjà entré en contact avec celui de M31.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La galaxie spirale NGC4414 située à 60 millions d'années lumière de la nôtre
à lire aussi...
Galaxie spirale
La Voie Lactée vue en infrarouge par le satellite COBE. Les étoiles apparaissent en blanc, les poussières interstellaires en rouge.
à lire aussi...
Voie Lactée
Constellation d'Andromède
à lire aussi...
Constellation d'Andromède
Description et images de la constellation d'Andromède
Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km
Hubble flotte librement - Le télescope spatiale Hubble est libéré de l'atmosphère qui absorbe une grande partie des rayonnements cosmiques et qui crée d'innombrables turbulences
à lire aussi...
Le télescope spatial Hubble
Mis sur orbite par la navette spatiale en 1990, où il se trouve libéré des turbulences de l'atmosphère, le télescope Hubble a permis de grandes découvertes

D'autres images d'astronomie...

Prochain arrêt Andromède
26 mars 2020
Prochain arrêt Andromède
Serait-il possible de tirer un câble depuis cette station de téléphérique pour rejoindre directement la galaxie d'Andromède ? Il y a une solution plus simple.

Ailleurs sur le web

Project AMIGA: The Circumgalactic Medium of Andromeda
Project AMIGA (Absorption Maps In the Gas of Andromeda) is a large ultraviolet Hubble Space Telescope program, which has assembled a sample of 43 QSOs that pierce the circumgalactic medium (CGM) of Andromeda (M31) from R=25 to 569 kpc (25 of them probing gas from 25 kpc to about the virial radius-Rvir = 300 kpc-of M31). Our large sample provides an unparalleled look at the physical conditions and [...]
 arxiv.org
Hubble Maps a Giant Halo Around the Andromeda Galaxy
 hubblesite.org
M31 Halo Illustration over Rocky Terrain
 hubblesite.org
Voie Lactée | collision | galaxie spirale | constellation d'Andromède | années-lumière | télescope spatial Hubble

Le calendrier de l'astronomie

Poches d'eau salée sous la surface de Cérès ? Jupiter et les lunes M31 contre Voie lactée : la collision a déjà commencé Un halo pour Andromède

 

image précédente
Jupiter et les lunes
Combien de lunes pouvez-vous dénombrer ? Il y en a au moins une, immanquable, celle qui accompagne notre planète depuis des milliards d'années.
image suivante
Un halo pour Andromède
L'amas ouvert NGC 7380 est encore emmitouflé dans son cocon natal de gaz et de poussière connu sous le nom de nébuleuse du Sorcier.