La lente érosion de la Montagne mystique

La lente érosion de la Montagne mystique
Image Crédit: Hubble, NASA, ESA; Traitement & Licence: Judy Schmidt

La tête de ce monstre interstellaire est minée par une étoile qui le détruit lentement. En fait de monstre, il s'agit d'une série de piliers de gaz et de poussière qui mesurent plusieurs années-lumière de long. Quant à l'étoile, masquée par l'opacité du nuage, elle émet des jets de particules très puissants qui forment comme des cornes de part et d'autre de la minuscule tête. C'est ce qu'on appelle un objet de herbig-haro. De nombreuses batailles homériques de ce genre se livrent un peu partout dans la nébuleuse de la Carène (NGC 3372), active région de formation d'étoiles. Ce sont d'ailleurs ces dernières qui gagnent à la fin, détruisant peu à peu, avec leur rayonnement et leur vent, les piliers de leur création en l'espace de quelques centaines de milliers d'années, et laissant la place à un nouvel amas ouvert d'étoiles. Cette formation, surnommée la Montagne mystique, se trouve à environ 7500 années-lumière de nous dans la nébuleuse de la Carène. Si les nuages qui la composent apparaissent très sombres du fait de la poussière dont ils sont chargés, ils sont en réalité essentiellement constitué d'hydrogène. Cette image a été réalisée grâce au télescope spatial Hubble.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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About the Hubble Space Telescope
Hubble's launch and deployment in April 1990 marked the most significant advance in astronomy since Galileo's telescope 400 years ago. Thanks to five servicing missions and more than 25 years of operation, our view of the universe and our place within it has never been the same.
 www.nasa.gov
Herbig–Haro object - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Hydrogen - Wikipedia
 en.wikipedia.org
What If Earth’s Oceans Evaporated?
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Ultraviolet Waves | Science Mission Directorate
 
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What is a light-year and how is it used??
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 www.flickr.com
What is the interstellar medium?
 espg.sr.unh.edu
montagne | Herbig-Haro | constellation de la Carène | régions de formation d'étoiles | télescope spatial Hubble

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