L'ombre triangulaire d'un volcan

L\'ombre triangulaire d\'un volcan
Crédit & Copyright : Juan Carlos Casado (TWAN)

Pourquoi l'ombre de ce volcan est elle triangulaire ? Le volcan du pic du Teide n'a pourtant pas la forme pyramidale parfaite que son ombre géométrique suggère. Ce phénomène d'ombre en triangle n'est pas unique au pic du Teide puisqu'il est couramment observé depuis les sommets d'autres montagnes élevées et volcans. La raison principale de cette étrange forme sombre est que l'observateur regarde depuis un point surélevé le long corridor tracé par l'ombre projetée par le soleil couchant (ou levant) qui s'étend jusqu'à l'horizon opposé. Même si ce gigantesque volcan était un cube parfait et que son ombre était un long rectangle, ce rectangle semblerait rétrécir à son sommet et ses lignes verticales converger vers un point de fuite par un effet de perspective, tout comme les rails de chemin de fer, pourtant parfaitement parallèles, semblent le faire. Cette image spectaculaire de Tenerife, une des îles espagnoles de l'archipel des Canaries, comprend aussi le cratère du Pico Viejo au premier plan. Quant à la lune quasi pleine, on la voit telle qu'elle se présentait peu de temps une éclipse totale en 2011.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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volcan | cratère | horizon | lune | montagne | soleil | soleil couchant

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