En route vers M101

En route vers M101
Crédit & Copyright : Christoph Kaltseis, CEDIC 2019

La plantureuse galaxie spirale M101 est une des dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, mais pas la moindre. D'un diamètre avoisinant les 170.000 années-lumière, cette galaxie est en réalité énorme, presque deux fois plus grande que notre propre Voie Lactée. M101 présente également la particularité d'être une des fameuses "nébuleuses spirales" observées au XIXe siècle avec le Leviathan, le colossal télescope de Lord Rosse, à Parsontown. M101 partage ici la vedette avec quelques étoiles de notre propre galaxie, reconnaissables à leurs aigrettes de diffraction, et à une galaxie compagne naine, NGC 5474 (en bas à droite). Les couleurs des étoiles de la Voie lactée sont aussi présentes dans la palette de couleurs de la grande Île-Univers. Egalement connue sous le nom de "Roue de feu", M101 est repérable dans la constellation boréale de la Grande Ourse, et se trouve à quelque 23 millions d'années-lumière de nous. NGC 5474 a probablement été déformée par ses interactions gravitationnelles passées avec M101.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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