La Roue de la Fortune

La Roue de la Fortune
Image Crédit: ESA, NASA

Fortuitement, la collision de deux galaxies a créé une étonnante forme facilement identifiable à l'échelle cosmique : la galaxie de la Roue de Chariot. La Roue de Chariot fait partie d'un groupe de galaxies situées à environ 500 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation du Sculpteur (deux galaxies plus petites du groupe sont visibles sur la gauche). Son rebord est une immense structure en anneau de plus de 150 000 années-lumière de diamètre, composé de régions de formation stellaire emplies de jeunes étoiles massives extrêmement brillantes. Quand des galaxies entrent en collision, elles se traversent mutuellement, leurs étoiles individuelles n'entrant pas en contact. Cependant, cet anneau résulte de perturbations gravitationnelles provoquées par une plus petite galaxie traversant une plus grande, comprimant le gaz et la poussière interstellaire et provoquant la propagation d'une onde de formation d'étoiles vers l'extérieur, comme les ondes générées par un caillou jeté dans l'eau. Dans ce cas précis la galaxie la plus grande aurait pu être initialement une spirale, tout comme notre propre Voie lactée, transformée en roue par la collision. Reste à savoir ce qu'il est advenu de la petite galaxie impactante.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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