Mars, des aurores pas que polaires

Mars, des aurores pas que polaires

Le mois dernier, une forte éruption solaire a déclenché un intense épisode auroral sur Mars. Ces images d'avant (à gauche) et pendant le passage de la tempête solaire montrent l'augmentation du rayonnement ultraviolet dû à l'activité aurorale sur Mars, 25 fois plus brillant que ce que le satellite Maven avait déjà pu observer. Sur Mars, les tempêtes solaires provoquent des aurores sur toute la partie de la planète plongée dans la nuit car contrairement à la Terre, Mars est dépourvue d'un champ magnétique suffisamment puissant pour canaliser vers les pôles les particules chargées charriées par le vent solaire. Pour tous ceux qui pourraient un jour être amenés à fouler le sol de Mars, les niveaux de radiations ionisantes pendant ces épisodes seraient le double de ce qu'a déjà pu relever le robot automobile Curiosity. Maven étudie Mars afin de comprendre le rôle qu'a pu jouer, en l'absence d'un champ magnétique, le vent solaire dans la disparition de l'atmosphère martienne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
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Atmosphère
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Ailleurs sur le web

NASA Missions See Effects at Mars From Large Solar Storm
An unexpectedly strong blast from the Sun hit Mars this month, observed by NASA missions in orbit and on the surface.
 www.nasa.gov
Mars Global Surveyor Magnetic Field Investigation
Mars Global Surveyor Magnetometer and Electron Reflectometer Science Team WWW site.
 mgs-mager.gsfc.nasa.gov
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