Pluton, pénitencier du méthane

Pluton, pénitencier du méthane

Photographiée par la sonde spatiale New Horizons lors de son survol de Pluton en juillet 2015, cette étrange texture de terrain est constituée d'immenses champs de monticules de glaces de méthane hauts comme des gratte-ciel. Projetant des ombres fantastiques, ces lames dressées vers le ciel semblent s'être formées par sublimation : sous certaines conditions de température, lorsque l'atmosphère de Pluton se réchauffe, la glace de méthane passe directement à l'état gazeux sans transiter par la phase liquide. Sur Terre, le même processus donne lieu à la formation des pénitents, constitués pour leur part de glace d'eau et dont la taille ne dépasse pas quelques mètres.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
à lire aussi...
Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible
Le ciel au dessus de Genève avec des nuages, la Lune, Vénus, et un coucher de Soleil.
à lire aussi...
Ciel
L'astronomie débute par l'observation du ciel, qu'elle ne définit pas rigoureusement. Le ciel commence au-dessus de notre tête, regroupant oiseaux et étoiles.

D'autres images d'astronomie...

Une nuit dans la forêt de glace
Tartarus Dorsa en 3D

Ailleurs sur le web

Solving the Mystery of Pluto’s Giant Blades of Ice
NASA’s New Horizons mission revolutionized our knowledge of Pluto when it flew past that distant world in July 2015. Among its many discoveries were images of strange formations resembling giant knife blades of ice, whose origin had remained a mystery.
 www.nasa.gov
atmosphère | atmosphère | ciel | ciel

Le calendrier de l'astronomie

Supersonique machine verte Deux comètes visibles aux jumelles Anneau de glace autour de Fomalhaut La nébuleuse de l'âme en infrarouge par Herschel Pluton, pénitencier du méthane Mars, des aurores pas que polaires La longue éclipse du Tyrannosaure Le nuage moléculaire Barnard 68 Ahuna Mons est-elle le fruit d'ondes de choc ? La Voie lactée sur le désert des Pinnacles L'amas globulaire NGC 362 vu par Hubble NGC 1365, magnifique île-univers Sous le Grand Nuage de Magellan exactement Steve et les aurores L'origine de l'or Du nouveau sur le front des ondes gravitationnelles Haumea des confins du Système solaire Etoiles et poussières dans la Couronne Australe M51, la galaxie du Tourbillon La Trifide en beauté La nébuleuse sombre 183 de Lynds La danse des trous noirs NGC 4993 : l'emplacement galactique d'une explosion d'historique La source de toute chose Les monts Marius et un trou dans la Lune NGC 7635, une bulle dans l'océan cosmique Le Fantôme de Mirach NGC 6369, nébuleuse du Petit Fantôme Une nuit sur une étrange planète Sous les flèches d'Orion Dans la toile de la matière noire