Saturne près de l'opposition

Saturne près de l\'opposition
Crédit & Copyright : D. Peach, E. Kraaikamp, F. Colas, M. Delcroix, R. Hueso, G. Therin, C. Sprianu, S2P, IMCCE, OMP

Saturne a atteint son opposition ce 16 juin 2017, c'est-à-dire que, dans le ciel terrestre, elle se trouve à l'opposé du Soleil. A proximité de l'opposition, Saturne est visible pendant toute la nuit et connaît son maximum de luminosité, étant au plus proche de la Terre. Cette image remarquablement nette de la planète aux anneaux a été prise quelques jours auparavant, le 11 juin, avec un télescope de 1 mètre depuis l'observatoire du Pic du Midi, situé au sommet de la montagne éponyme. Au nord, situé en haut de l'image de la planète géante, on distingue la tempête polaire et sa curieuse forme hexagonale baignée par la lumière du Soleil. Le système des anneaux de Saturne est ici vu de manière spectaculaire, avec des détails impressionnants. L'étroite division Encke est visible tout autour de l'anneau A externe, de petites boucles peuvent être repérées dans l'anneau C interne plus faible, et l'hémisphère sud de Saturne peut être aperçu à travers la division Cassini plus large. Près de l'opposition, les anneaux de Saturne semblent également exceptionnellement brillants, phénomène connu sous le nom de montée de l'opposition ou effet Seeliger. Directement éclairées par le Soleil situé derrière la Terre, les particules glacées de l'anneau ne projettent aucune ombre et réfléchissent fortement la lumière du soleil, créant ainsi une augmentation spectaculaire de la luminosité. Bien sûr, les meilleures vues de la planète aux anneaux restent actuellement celles de la sonde Cassini en orbite autour de Saturne. En plongée, l'orbite numéro 9 du Grand Plongeon Final de Cassini est en cours.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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