Les nuages d'hydrogène ionisé de M33

Les nuages d\'hydrogène ionisé de M33
Image Crédit & Copyright: Danilo Pivato, Gimmi Ratto

La splendide galaxie spirale M33 semble avoir eu bien plus que sa portion congrue d'hydrogène. Membre parmi les plus éminents du groupe local de galaxies, M33 est également appelée galaxie du Triangle et se trouve à quelque 3 millions d'années-lumière de distance. Ses 30 000 premières années-lumière de diamètre sont ici présentées dans une image traitée de façon à révéler au mieux la lueur rougeoyante des régions d'hydrogène ionisé (régions HII) parsemant les bras spiraux convergeant vers le centre de la galaxie. Ayant présenté un grand intérêt pour les astronomes du siècle passé, les régions HII géantes de M33 comptent parmi les plus grandes nurseries stellaires connues, et sont les lieux de formation d'étoiles très massives mais à la vie brève. Le rayonnement ultraviolet intense en provenance des lumineuses étoiles massives ionise l'hydrogène environnant et finit par engendrer le caractéristique éclat rouge. Afin d'accentuer la présence visuelle de ces régions, une image en H-alpha, un filtre qui laisse passer la plus forte ligne d'émission de l'hydrogène dans le visible, a été surimposée à une image couleur traditionnelle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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