Cercle autour de la Lune sur l'Atacama

Cercle autour de la Lune sur l\'Atacama

Sous l'effet d'un phénomène El Nino particulièrement intense cette année, le désert d'Atacama voit passer bien plus de nuages qu'à l'accoutumée. Bien qu'ils soient situés dans un des endroits les plus secs sur Terre, les dômes des télescopes Magellan sont ainsi restés fermés le 13 mai dernier. Le premier quartier de Lune était entouré d'un brillant halo à 22° de rayon justement dû aux nuages. Ce rayon de 22° n'est en effet nullement déterminé par la phase ou l'éclat de la Lune, mais par la géométrie hexagonale des cristaux de glace constituant les nuages, lesquels réfléchissent et réfractent le clair de Lune. L'astre brillant situé à l'intérieur du halo est la planète Jupiter. La brillante étoile sur la gauche de l'image est l'étincelante Sirius, et celle sur la droite est Arcturus du Bouvier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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