Un Phénix d'aurores polaires sur l'Islande

Un Phénix d\'aurores polaires sur l\'Islande
Image Crédit & Copyright: Hallgrimur P. Helgason; Annotation: Judy Schmidt

Tous les autres étaient partis se coucher. Il faut dire que par cette belle nuit de septembre, vers 3h30 du matin, l'activité aurorale avait fortement baissé. Mais soudain, une nouvelle rafale de particules arriva de l'espace, illuminant de nouveau l'atmosphère. Cette fois, c'est une forme fantastique qui parut se manifester dans le ciel sous la forme d'un Phénix géant. N'ayant pas encore rangé son matériel, le photographe put prendre rapidement deux photos du ciel et une du premier plan terrestre. La montagne à l'horizon est l'Helgafell, baignée par la Kaldá, à 30 kilomètres au nord de Reykjavik, la capitale islandaise. Les connaisseurs du ciel auront remarqué juste au-dessus de la montagne, sur la gauche, la constellation d'Orion, tandis que l'amas des Pléiades est un peu au-dessus du centre de l'image. Cette aurore fugitive ne dura qu'une minute avant de disparaître à jamais. Elle aurait pu être prise pour une affabulation du photographe s'il n'avait pas eu le temps de l'immortaliser.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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