Eventail de luminescence nocturne

Eventail de luminescence nocturne
Image Crédit & Copyright: Dave Lane; Annotation: Judy Schmidt

Si un éventail géant semble se déployer dans ce ciel avec pour limite l'arche de la Voie lactée, c'est à cause de la luminescence du ciel nocturne. Elle était intense lors de cette nuit de l'été dernier dans l'Utah, non loin de Bryce Canyon. Le motif marbré de la luminescence était dû aux ondes de gravité affectant l'atmosphère et au sein desquelles la pression fluctue cycliquement, d'autant plus sensiblement que l'atmosphère se raréfie avec l'altitude, ici vers 90 km de haut. Contrairement aux aurores polaires dues aux impacts de particules chargées stockées dans la magnétosphère et précipitées contre les molécules d'air vers les hautes latitudes, la luminescence du ciel nocturne est plus une réaction chimique. Observée typiquement au dessus de l'horizon, la luminescence du ciel nocturne est un des phénomènes qui empêchent la nuit d'être totalement noire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Airglow
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luminescence | ciel | ciel nocturne | atmosphère | pression | aurore | aurores polaires | magnétosphère | particules chargées | Voie Lactée

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