Une dune de sable noir sur Mars

Une dune de sable noir sur Mars
Image Crédit: NASA/JPL-Caltech

Que fait cette dune de sable noir sur Mars ? Pour le savoir, le robot Curiosity de la NASA l'a étudiée de près, la première investigation de ce genre sur une dune active extraterrestre. Appelée Namib Dune, cette dune de 4 mètres de haut se trouve, en compagnie des autres dunes de Bagnold, sur le flanc nord-ouest du Mont Sharp. Cette image a été prise le mois dernier puis comprimée horizontalement afin de la rendre plus expressive. Ce sont les forts vents martiens qui font avancer cette dune d'environ un mètre par an selon un processus de saltation dont les rides caractéristiques sont visibles sur la gauche de la dune. Une partie de Curiosity est visible sur la droite. Ces derniers jours, le robot a prélevé un peu de sable noir pour analyse. Il va encore explorer un peu les dunes de Bagnold avant de reprendre sa route vers la base du Mont Sharp, la sommité centrale du grand cratère où le robot a atterri.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

National Aeronautics and Space Administration
NASA.gov brings you the latest news, images and videos from America's space agency, pioneering the future in space exploration, scientific discovery and aeronautics research.
 www.nasa.gov
Mount Sharp - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Ralph Alger Bagnold - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Curiosity Rover Report (Dec. 15, 2015): First Visit to Martian Dunes
Curiosity performs the first investigation of active sand dunes on another planet. Studying the Bagnold Dunes on Mars will help scientists understand the phy...
 www.youtube.com
NASA Mars Rover Curiosity Reaches Sand Dunes
The Curiosity rover is examining the first active sand dunes ever studied up close on any planet besides Earth.
 www.jpl.nasa.gov
NASA's Curiosity Mars Rover Heads Toward Active Dunes
The NASA Mars rover that is studying layers of a Martian mountain will soon get its first taste of the "Bagnold Dunes," a dark sea of sand along the mountain's base.
 www.jpl.nasa.gov
Saltation — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Curiosity Rover (@MarsCuriosity) | Twitter
Les tout derniers Tweets de Curiosity Rover (@MarsCuriosity). Your friendly neighborhood NASA Mars rover. Exploring the Red Planet since 2012. Team headquartered at NASA's Jet Propulsion Laboratory ???? @NASAJPL. Gale Crater, Mars
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