La comète Catalina sera-t-elle visible à l'oeil nu ?

La comète Catalina sera-t-elle visible à l\'oeil nu ?
Image Crédit & Copyright: Ian Sharp

La comète Catalina deviendra-t-elle visible à l'oeil nu ? Etant donné la nature très imprévisible du comportement cométaire en général, rien n'est moins sûr, mais le pari peut se tenter. Cette comète a été découverte en 2013 grâce aux campagnes d'observation du Catalina Sky Survey. Depuis, la comète C/2013 US10 (Catalina) a régulièrement gagné en éclat et est en ce moment même plus brillante que la magnitude 8, ce qui la rend observable dans une paire de jumelles ou sur des photographies longue pose comme celle-ci. Alors que Catalina n'est pas encore au plus près du Soleil, son éclat devrait continuer à s'intensifier, la rendant potentiellement visible à l'oeil nu courant octobre quand son maximum d'éclat devrait être atteint fin novembre. La comète Catalina sera d'abord visible dans les cieux de l'hémisphère sud jusqu'à la mi-décembre, après quoi son orbite fortement inclinée sur l'écliptique l'amènera au nord. La comète Catalina apparaît ici telle qu'elle était visible la semaine dernière, arborant déjà une belle chevelure verte et deux queues bien distinctes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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