La galaxie de la Belle endormie

La galaxie de la Belle endormie

Cette belle et brillante galaxie spirale est Messier 64, souvent surnommée galaxie de l'oeil noir, ou encore de la Belle endormie du fait de l'apparence de paupière fermée que revêt sa partie centrale. M64 est à quelque 17 millions d'années-lumière de nous dans la constellation de la Chevelure de Bérénice. En fait, on pourrait tout aussi bien la surnommer galaxie de l'oeil rouge si l'on se fiait à cette image. Les énormes nuages de poussière obscurcissant le côté des régions centrales de M64 tourné vers nous sont en effet truffés de régions de formation d'étoiles émettant une lueur rougeâtre. Mais il ne s'agit pas de la seule caractéristique de cette galaxie. Les observations montrent que M64 est en réalité constituée de deux galettes d'étoiles concentriques et contrarotatives, l'une, interne, sur les 3000 premières années-lumière en partant du centre, et une deuxième s'étendant jusqu'à 40 000 années-lumière. Ces caractéristiques étranges sont sans doute le fruit d'une fusion entre deux galaxies intervenue il y a au moins un milliard d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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