Voile de lumière

Voile de lumière
Image Crédit: The Planetary Society

S'offrant une petite virée en orbite basse, le vaisseau LightSail A, grand comme un pain de campagne, s'est acquitté d'une mission plus difficile qu'il n'y paraît : déployer dans l'espace les 32 M2 de mylar constituant sa voile solaire. Cette spectaculaire image d'une des caméras de LightSail A nous montre la voile déployée scintillant au Soleil. Toutes voiles dehors et visible depuis la surface terrestre, LightSail A est rentré dans l'atmosphère le week-end dernier. Ce vol de démonstration couronné de succès ouvre la voie à son successeur, LightSail B, qui doit décoller en avril 2016. Jadis considérée comme de la pure science-fiction, la perspective de se déplacer dans l'espace grâce à une voile a été esquissée pour la première fois il y a 400 ans par l'astronome allemand Johannes Kepler, inspiré par la façon dont les queues des comètes semblaient influencées par le Soleil. Cependant les projets actuels de voiles solaires n'envisagent pas d'utiliser le vent solaire pour avancer, mais la faible mais continue pression des photons sur une grande superficie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Solar sail - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Liftoff! LightSail Sails into Space aboard Atlas V Rocket
The first of The Planetary Society’s two LightSail spacecraft is now in space following a late morning launch from Cape Canaveral Air Force Station in Florida.
 www.planetary.org
LightSail Test Mission Declared Success; First Image Complete
The Planetary Society’s LightSail test mission successfully completed its primary objective of deploying a solar sail in low-Earth orbit.
 www.planetary.org
Pretty (Partial) Picture: LightSail Catches a Glimpse of Earth
With the team still trying to download an image from LightSail's second camera, Emily Lakdawalla processed a partial image from the first camera that contains a slice of Earth.
 www.planetary.org
LightSail-A: Post-Sail Deployment Orbital Elements
 www.satobs.org
LightSail
CubeSats have made low-cost space missions a reality for universities and research groups. However, these tiny satellites lack propulsion. LightSail will demonstrate the viability of solar sailing for CubeSats.
 sail.planetary.org
Sailing to the World's Most Famous Comet
The history of solar sailing.
 sail.planetary.org
LightSail: A Revolutionary Solar Sailing Spacecraft
Unlimited free energy from the sun will provide CubeSat propulsion and revolutionize access to space for low-cost citizen projects.
 www.kickstarter.com
astronome | astronome | atmosphère | atmosphère | comète | comète

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