Aurores pulsantes sur l'Islande

Video Crédit & Copyright: Stéphane Vetter (Nuits sacrées); Musique: Eric Aron

Pourquoi certaines aurores polaires pulsent-elles ? Bien que ce phénomène soit déjà connu depuis longtemps, son origine reste débattue. Cette vidéo en est un spectaculaire exemple immortalisé en mars dernier au-dessus du glacier islandais Svínafellsjökull. Cette vidéo de 48 secondes est en temps réel, comme en témoignent les séquences ou le photographe est vu au premier plan en train de régler ses appareils. On constate que ces couleurs célestes présentent des motifs répétitifs, et d'autres plus fugaces. La rapidité des pulsations est tout à fait inhabituelle, le rythme généralement observé étant plutôt de l'ordre de quelques secondes. De récentes recherches ont montré que les pulsations sont communes lors des aurores produites par des flux d'électrons, contrairement à celles dues aux protons, et que le champ magnétique local fluctue sans doute à l'unisson.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici la représentation classique d’un atome d’hélium. Son noyau est constitué de deux neutrons et de deux protons. Il est entouré de deux électrons situés dans le nuage électronique.
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