Lueur d'une aurore et flash d'une météorite

Lueur d\'une aurore et flash d\'une météorite
Crédit & Copyright : Bjørnar G. Hansen

Certaines nuits, le ciel est serein et calme, d'autres il est scintillant et marqué par des flashs. Un tel ciel d'aurores et de météores hantait l'île de Kvaløya, près de Tromsø, en Norvège, le 13 décembre 2009. Cette longue exposition de 30 secondes enregistre une lueur d'une aurore qui éclaire délicatement ce paysage côtier hivernal. Etude sur les contrastes, cette image capte également l'éclat soudain d'un météore, boule de feu provenant de la fameuse pluie d'étoiles filantes des Géminides de 2009. Passant devant les étoiles de la Grande Ourse, les traînées lumineuses pointent vers la constellation des Gémeaux, située à l'extérieur au-dessus de l'image. Les aurores et les météores se produisent toutes deux dans la haute atmosphère terrestre, à une altitude d'environ 100 kilomètres, mais les aurores sont causées par des particules chargées énergétiques de la magnétosphère, tandis que les météores sont des traînées laissées par des poussières cosmiques. Neuf ans après la prise de cette photo, vers la fin de cette semaine, la pluie de météores annuelle des Géminides de 2018 culminera à nouveau, bien que cette fois-ci leurs flashs rivaliseront avec l'éclat du premier quartier de la Lune au cours de la première moitié de la nuit.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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About Auroras
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 www.nasa.gov
Earth's Magnetosphere
A magnetosphere is that area of space, around a planet, that is controlled by the planet's magnetic field.
 www.nasa.gov
Gemini (constellation) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Lunar phase - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Spaceweather.com: 2009 Geminid Meteor Shower photo gallery (Page 3)
 spaceweather.com
Spaceweather.com: December 2009 Northern Lights Gallery
 spaceweather.com
Geminid meteor shower - In-The-Sky.org
14 December 2018: The Geminid meteor shower reaches its peak. – In-The-Sky.org.
 in-the-sky.org
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