Un Univers inattendu

Un Univers inattendu

Il y a bien longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine, une étoile a explosé. La supernova 1994D, le point brillant visible en bas à gauche de cette image, est apparue dans la périphérie du disque galactique de NGC 4526. Paradoxalement, tout l'intérêt de cette supernova ne résidait pas dans sa singularité, mais dans le fait qu'elle était parfaitement semblable aux autres supernovae de même type. En fait, la lumière émise durant les semaines qui ont suivi son explosion a permis de la classer dans la catégorie des supernovae de type Ia. Ces supernovae de type Ia présentent la particularité d'avoir la même luminosité intrinsèque, ce qui en fait d'excellents repères cosmiques : plus leur luminosité mesurée est faible, plus elles sont loin. En établissant une relation précise entre luminosité et distance de ces supernovae, les astronomes sont capables d'estimer non seulement le taux d'expansion de l'Univers (déterminé par la constante de Hubble), mais aussi la géométrie de l'Univers dans lequel nous vivons (paramétré par les constantes Omega et Lambda). La multiplicité et les grandes distances des supernovae mesurées ces dernières années, combinées avec d'autres observations, sont actuellement interprétées comme le signe que nous vivons dans un Univers auquel les astronomes ne s'attendaient pas.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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The Nature of the Universe Great Debate in 1998
 antwrp.gsfc.nasa.gov
The Scale of the Universe Great Debate in 1996
 antwrp.gsfc.nasa.gov
Constante cosmologique — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
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 fr.wikipedia.org
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