Les cratères Messier en relief

Les cratères Messier en relief
Crédit Apollo 11, NASA; Stereo Image Patrick Vantuyne

De nombreux amas d'étoiles et autres nébuleuses sont associés à l'astronome français du 18e siècle Charles Messier puisqu'ils sont consignés dans son célèbre catalogue des objets célestes qui ne sont pas des comètes. Il se trouve que le nom de l'illustre astronome a également été donné à ces deux grands cratères notables de la surface lunaire. Contrastant fortement avec la lave sombre de la Mer de la Fécondité (Mare Fecunditatis), Messier et Messier A (à droite) mesurent respectivement 15x8 et 16x11 kilomètres. Leur forme elliptique est expliquée par un angle d'arrivée de l'impacteur très bas sur l'horizon, hypothèse compatible avec la faible profondeur des dits cratères. Le double astéroïde serait arrivé de la gauche de l'image. La collision aurait également provoqué la formation de brillantes raies d'éjectas. Conçue pour être observée avec des lunettes spéciales, cette image a été produite à partir de scans à haute résolution de deux images prises au cours de l'historique mission Apollo 11.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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