Saturne à l'opposition

Saturne à l\'opposition
Image Crédit & Copyright: Christopher Go

Saturne ayant atteint l'opposition le 23 mai dernier à 02h00 temps universel, les astronomes amateurs dotés de télescopes bénéficient depuis quelques jours de conditions excellentes pour observer la géante aux anneaux. Bien sûr, l'opposition dont il est ici question signale que l'astre considéré et le Soleil sont exactement à l'opposé l'un de l'autre dans notre ciel. Il en résulte qu'autour de cette date, Saturne est présente dans le ciel toute la nuit, et son éclat se trouve au mieux de sa forme. Ces images, prises quelques heures après l'instant exact de l'alignement entre le Soleil, la Terre et Saturne, montrent le fort sursaut d'éclat des anneaux de Saturne connu sous le nom d'effet d'opposition, ou encore effet Seeliger. Eclairées depuis exactement la même direction que la Terre, les particules de glace des anneaux semblent, vues de notre planète, ne projeter aucune ombre et rétrodiffusent fortement la lumière solaire vers nous, créant l'effet d'opposition. Saturne se trouve en ce moment non loin d'Antarès, la plus brillante étoile de la constellation du Scorpion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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