La proche galaxie spirale NGC 4945

La proche galaxie spirale NGC 4945
Image Crédit & Copyright: Petri Kehusmaa, Harlingten Atacama Observatory

La grande galaxie spirale NGC 4945 nous apparaît vue par la tranche sur ce portrait cosmique. En pratique, NGC 4945 a presque la taille de notre propre galaxie, la Voie lactée, et cette image nous montre qu'elle dispose elle aussi d'amas de jeunes étoiles bleutées et de régions de formation d'étoiles rosâtres. Eloignée de nous par quelque 13 millions d'années-lumière en direction de la vaste constellation australe du Centaure, NGC 4945 n'est que six fois plus loin de nous que la grande galaxie d'Andromède, la galaxie spirale la plus proche de la notre. Bien que la région centrale de NGC 4945 soit impénétrable pour les télescopes opérant dans le visible, on y décèle d'importantes émissions de haute énergie et des flambées d'étoiles lorsqu'elle est observée avec des capteurs sensibles aux rayonnements X et infrarouge. Son noyau masqué mais actif, abritant probablement un trou noir supermassif, vaut à cette île-univers le titre de galaxie de Seyfert.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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