À la limite de la diffraction

À la limite de la diffraction

Avez-vous jamais rêvé de jeter un oeil à l'oculaire d'un grand télescope spatial ? Si vous le pouviez, vous bénéficieriez d'une vue acérée limitée seulement par la diffraction. Débarrassée de la turbulence atmosphérique, la résolution angulaire de votre vision ne dépendrait que de la longueur d'onde de la lumière et du diamètre de votre instrument. Plus celui-ci serait grand, plus le pouvoir de résolution serait élevé. Sur le télescope terrestre photographié ici, un nouveau système d'optique adaptative (MagAO) est utilisé pour annuler la turbulence atmosphérique afin d'offrir une observation visuelle parfaite du fameux système double d'Alpha du Centaure. Testant le dispositif à l'oculaire du télescope Magellan Clay de 6,5 m de l'observatoire de Las Campanas, l'astronome Laird Close bénéficie en avant-première d'une vision uniquement limitée par la diffraction lui permettant d'apprécier pleinement la distance apparente (4 secondes d'arc) qui sépare les composantes du système binaire, sans pour autant avoir besoin de gagner l'orbite terrestre pour cela.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L’Ordine degli Astronomi al Limite di Diffrazione | Magellan AO
 visao.as.arizona.edu
diffraction | télescope | constellation du Centaure | observatoire | optique adaptative | atmosphère | turbulence atmosphérique | astronome | télescope spatial | télescopes terrestres

Le calendrier de l'astronomie

Dernier jour sur Mercure M51, la galaxie du Tourbillon Lever de Lune à travers l'ombre du Mauna Kea Aurore inéspérée sur la Norvège Anomalies gravitationnelles sur Mercure Triangles d'été sur le Japon À la limite de la diffraction Quand Véga sera l'étoile polaire Triplet du Lion MyCn18, nébuleuse planétaire sablier Le ciel du Mauna Kea Deux mondes, un Soleil La magnifique nébuleuse de la Tête de cheval Point brillant sur planète naine Jupiter, Ganymède et la Grande tache rouge Sur les traces d'un naufragé martien imaginaire La perle d'une nouvelle naine blanche Aurores et filés d'étoiles sur l'Islande L'amas globulaire 47 Tuc Une falaise émerge de la nuit Galaxies en fusion Un ciel sombre et plein de poussière NGC 7822 dans Céphée Une navette spatiale crève le plafond L'arbre galactique Galaxie à sursaut de formation d'étoiles En approche finale de Pluton La proche galaxie spirale NGC 4945 Saturne à l'opposition Les cratères Messier en relief Un Univers inattendu

 

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Quand Véga sera l'étoile polaire
Du fait de la précession des équinoxes, l'axe de rotation de la Terre évolue par rapport à la sphère céleste selon une boucle parcourue en 26.000 ans