Voie lactée sur champignons de pierre

Voie lactée sur champignons de pierre
Image Crédit & Copyright: David Lane & R. Gendler (3 inserts)

Au nord de l'Arizona, aux Etats-Unis, l'arche de la Voie lactée enjambe d'étranges formations rocheuses en forme de champignons. Qui est la plus vieille, la roche ou la lumière des étoiles ? Si vous contemplez la scène à l'oeil nu, c'est la roche qui est la plus ancienne, les premiers sédiments la constituant s'étant déposés bien avant que la lumière visible à l'oeil nu se soit échappée des étoiles. Au travers d'un télescope, si vous accédez à des galaxies plus éloignées qu'Andromède ou NGC 7331, alors c'est la lumière qui l'emporte. Les chapeaux des champignons sont constitués de grès relativement dur que les vents ont érodé moins facilement que les pieds, constitués d'un grès plus tendre. Les bandes vertes visibles dans le ciel sont dues à la luminescence du ciel nocturne. En bas à droite, un appareil photo capture à intervalles réguliers la rotation du ciel, seul effet sensible de la rotation terrestre. Une version légendée de cette image est disponible ici.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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