La boucle de Mars

La boucle de Mars
Crédit & Copyright: Tunç Tezel (TWAN)

Pourquoi Mars semble-t-elle revenir en arrière ? La plupart du temps, le mouvement apparent de Mars dans le ciel terrestre est dans une seule et même direction. Mais environ tous les deux ans, la Terre dépasse Mars dans leurs orbites respectives autour du Soleil. Lors du dernier dépassement de ce genre à la fin de l'année dernière, Mars était comme d'habitude dans ces circonstances bien visible, ce qui permettait de rendre encore plus manifeste cette marche arrière apparente, appelée mouvement rétrograde. Sur ce montage de plusieurs images, Mars semble dessiner une boucle dans le ciel. Le centre de la boucle correspond au moment ou la Terre dépassait Mars et où le mouvement rétrograde était le plus sensible. Le mouvement rétrograde peut également être observé pour d'autres planètes du système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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