La montagne irisée

La montagne irisée
Image Crédit & Copyright: Oleg Bartunov

Par quel prodige un nuage peut-il être multicolore ? Un phénomène relativement rare appelé nuage iridescent peut simultanément arborer de vives couleurs inhabituelles, voire toute l'étendue du spectre visible. Ces nuages sont formés de gouttelettes d'eau de taille quasiment uniforme. Lorsque le Soleil est dans la bonne position et essentiellement masqué par d'épais nuages, ces nuages plus fins diffractent significativement la lumière du Soleil de façon quasiment cohérente, avec différentes couleurs défléchies en quantités différentes. De ce fait, différentes couleurs parviendront à l'observateur de directions légèrement différentes. De nombreux nuages commencent avec des régions uniformes pouvant montrer des irisations, mais deviennent souvent rapidement trop épais, trop mélangés, ou trop éloignés du soleil pour montrer de frappantes couleurs. Ce nuage iridescent a été photographié en 2009 au-dessus des montagnes himalayennes au Népal, derrière l'imposant mont Thamserku et ses 6600 mètres de haut.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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