Le long du Voile occidental

Le long du Voile occidental
Traitement de l'image: Oliver Czernetz - Données: Digitized Sky Survey (POSS-II)

D'apparence délicate, ces filaments de gaz choqué visibles dans le ciel terrestre en direction de la constellation du Cygne constituent la partie occidentale de la nébuleuse du Voile. Prise dans sa totalité, la nébuleuse du Voile est tout ce qui reste de visible d'une étoile de la Voie Lactée. Il y a plus de 5000 ans de cela, cette étoile explosa en supernova, laissant pour tout vestige la nébuleuse du Voile, visible ci-dessus. À cette époque, le nuage en expansion était certainement aussi brillant qu'un croissant de Lune, et resta visible pendant plusieurs semaines. Egalement connue sous le nom de boucle du Cygne, la nébuleuse du Voile s'étend sur un champ apparent de 3°, l'équivalent de 6 pleines lunes. Cela se traduit par un diamètre de 70 années-lumière à la distance estimée de 1500 années-lumière de la Terre. La nébuleuse du Voile est si brillante que plusieurs de ses composantes sont considérées comme des nébuleuses à part entière. Ainsi la brillante volute visible en haut de cette image est connue sous le nom de la Nébuleuse du Balai de Sorcière et peut être observée dans un petit télescope. Le Triangle de Pickering (NGC 6979) se trouve quant à lui en bas et à droite du centre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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