Dans les parages d'un trou noir supermassif

Image Crédit: NASA GSFC, W. Steffen (UNAM)

Les astrophysiciens s'accordent généralement à penser que la plupart des centres galactiques hébergent des trous noirs concentrant la masse de millions de soleils. Les régions environnant ces trous noirs supermassifs sont paradoxalement très lumineuses, ce qui leur vaut le qualificatif de noyaux actifs de galaxies. Cette vidéo est une tentative de restitution de ce à quoi peuvent ressembler les parages d'un noyau actif de galaxie. Ils sont typiquement entourés d'un massif disque d'accrétion dont le trou noir tire sa substance, et panachés de puissants jets de particules chargées. Les nuages de gaz et de poussière en orbite autour du trou noir se sont avérés si denses qu'ils arrivent parfois à arrêter même les pénétrants rayons X émis par le trou noir. Ces éclipses de rayons X, qui peuvent durer de quelques heures à quelques années, ont été détectées grâce à l'analyse minutieuse de plus d'une décennie de données accumulées par le satellite RXTE de la NASA.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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