Que sont les cratères d'Itokawa devenus ?

Que sont les cratères d\'Itokawa devenus ?
Image Crédit & Copyright: ISAS, JAXA

Mais où sont donc passés les cratères de l'astéroïde Itokawa ? Mystérieusement portés disparus. La sonde japonaise Hayabusa s'est approchée de l'astéroïde géocroiseur en 2005 et nous a envoyé des images révélant une surface jamais observée sur aucun corps céleste du Système Solaire . Il semble bien qu'elle soit totalement dépourvue de cratères. Une explication possible de cette absence de traces circulaires très communes voudrait que l'astéroïde Itokawa soit un tas de débris grossièrement agglomérés -- un amoncellement de morceaux de roches et de glace liés de façon très lâche par une très faible gravité. Si cette hypothèse se confirme, les cratères pourraient être comblés chaque fois que l'astéroïde est malaxé par l'attraction gravitationnelle d'une planète proche. De récentes observations d'Itokawa menées depuis la Terre ont montré qu'une partie de l'astéroïde a une densité largement supérieure à l'autre, encore une surprise. La mission Hayabusa a ramené des échantillons du sol de l'astéroïde Itokawa qui fournissent également des indices sur la longue histoire de cet insolite astéroïde et par conséquent de tout notre système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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