La carte des Grands Lacs de Titan

La carte des Grands Lacs de Titan
Image Crédit: Cassini Radar Mapper, JPL, USGS, ESA, NASA

Si la Terre n'existait pas, Titan serait, avec ses vastes masses liquides, unique dans le système solaire. Centrée sur le pôle Nord de la plus grande lune de Saturne, cette carte colorisée recense les lacs d'éthane et de méthane en noir et en bleu. Ces hydrocarbures, qui sont naturellement à l'état gazeux dans les conditions normales de température et de pression qui règnent sur Terre, deviennent liquides sur Titan où sévit un froid de -180° C. Cette carte a été établie d'après les données du radar de la sonde spatiale Cassini accumulées entre 2004 et 2013. Le lac grossièrement en forme de coeur sur la droite du pôle est Ligeia Mare, la deuxième étendue liquide sur Titan plus vaste que le Lac Supérieur sur Terre. Juste en dessous du pôle s'étend Punga Mare, avec à sa droite et en bas Kraken Mare, la plus grande mer de Titan. Au-dessus et à gauche du pôle, une multitude de petits lacs, dont les plus grands font dans les 50 km de long, parsèment le terrain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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