Titan, Encelade et les anneaux de Saturne

Titan, Encelade et les anneaux de Saturne
Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Ceci n'est pas une éclipse de Soleil. L'objet circulaire visible au centre de l'image est Titan, la plus grande lune de Saturne et un des objets les plus intrigants de tout le système solaire. La tache noire au centre est la partie solide de cette lune, qui compte aussi une épaisse atmosphère dont la brume de très haute altitude apparaît ici sous la forme d'un brillant anneau aux yeux de la sonde spatiale Cassini. Les anneaux de Saturne, quasiment vus par la tranche, coupent horizontalement la scène. En bas à droite de Titan se trouve Encelade, une des nombreuses petites lunes de Saturne, mais pas la moins intéressante. L'image ayant été prise en pointant quasiment directement vers le Soleil, les surfaces de Titan et d'Encelade apparaissent en silhouette, et les anneaux de Saturne comme en négatif. Si vous observez très attentivement Encelade, vous apercevrez peut-être une discrète ébauche des fameux jets glacés polaires qui caractérisent cette lune. Ce sont ces jets qui ont inspiré des propositions de missions censées se poser sur Encelade, forer la glace et y chercher des traces de vie extraterrestre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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