Le côté sombre des anneaux de Saturne

Le côté sombre des anneaux de Saturne

À quoi ressemble l'envers des anneaux de Saturne ? Depuis la Terre, nous voyons généralement les anneaux de Saturne depuis le côté du plan des anneaux qui sont illuminés, ce qu'on pourrait appeler la face éclairée. Géométriquement, sur cette image prise en août 2012 par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne, le Soleil est de l'autre côté du plan des anneaux. Un tel point de vue offre une perspective étonnante sur le plus bel ensemble d'anneaux du système solaire. Curieusement, les anneaux ressemblent ici à un négatif d'une vue de face. Par exemple, la bande sombre du milieu correspond en réalité à l'anneau B, généralement très brillant. La brillance des anneaux mesurée selon différents angles indique l'épaisseur des anneaux ainsi que la densité des particules qui les composent. En haut à gauche se trouve la petite lune de Saturne Téthys, laquelle, et c'est paradoxal vu son faible éclat, contient au total beaucoup plus de masse que tous les anneaux de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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On voit sur la moitié supérieure de l'image une énorme
faille. Elle a plusieurs kilomètres de profondeur. Elle
pourrait être due à un craquement de la surface déjà solidifiée
de Téthys survenu lorsque l'intérieur du satellite refroidissait
et que le diamètre global du satellite diminuait.
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In Roman mythology, Saturn is the god of agriculture. The associated Greek god, Cronus, was the son of Uranus and Gaia and the father of Zeus (Jupiter). Saturn is the root of the English word "Saturday"
 www.nineplanets.org
anneaux | planète Saturne | anneaux de saturne | planète Terre | sonde spatiale Cassini | soleil | lune de saturne | sonde spatiale | système solaire | Téthys

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