Eclairs au sommet du Sakurajima

Eclairs au sommet du Sakurajima
Image Crédit & Copyright: Martin Rietze (Alien Landscapes on Planet Earth)

Pourquoi les éruptions volcaniques engendrent-elles des éclairs ? Ce fut par exemple le cas début janvier 2013 du volcan Sakurajima au sud du Japon. Des bulles de magma si chaudes qu'elles sont portées au rouge vomissent au loin des jets de roches liquides. Cette image est particulièrement intéressante en ce qu'elle montre des éclairs à proximité du sommet. La raison exacte pour laquelle des éclairs d'orage, plus communs, se forment dans les nuages continue elle-même de faire débat, si bien que nous ne sommes pas près de savoir ce qu'il en est des éclairs environnant les volcans. Il est probable que les coups de foudre contribuent à égaliser le potentiel entre régions de charges électriques différentes. Une hypothèse voudrait que le fait de catapulter des bulles de magma ou des cendres volcaniques, elles-mêmes électriquement chargées, engendrerait ces zones de polarités différentes. D'autres épisodes d'éclairs volcaniques pourraient être facilités par les collisions inductrices de charge dans la poussière volcanique. Il y a toujours plusieurs orages actifs simultanément quelque part sur Terre, avec une moyenne de 40 éclairs qui frappent la surface de notre planète chaque seconde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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