La Voie lactée depuis le Mauna Kea

La Voie lactée depuis le Mauna Kea
Crédit & Copyright : Wally Pacholka (TWAN)

Surplombant une mer de nuages, le sommet du Mauna Kea, culminant à 4200 m à Hawaii, offre une vue de rêve sur la nuit étoilée et la Voie lactée. Sur la gauche de l'image, on distingue une partie de la coupole de l'observatoire Canada-France-Hawaii ( CFHT), avec la brillante étoile polaire à quelques degrés à droite des cercles ceinturant la base de la coupole. Plus à droite encore, juste au-dessus des cônes de cendre, la brillante Vega marque le sommet de ce que sous nos latitudes nous appelons les trois belles d'été, avec Deneb, l'étoile la plus brillante de la constellation du Cygne, encore appelée Croix du Nord, en bas à gauche de cette position, en pleine Voie lactée. Altaïr, le troisième sommet du triangle, se trouve beaucoup plus à droite, sous le plan de la Voie lactée. La tache jaune dans les nuages est la pollution lumineuse de la ville de Hilo. En reprenant de la hauteur et toujours en allant vers la droite, la supergéante rouge Antares brille d'un fort éclat au-dessus du renflement central de la Voie lactée, tandis qu'Alpha du Centaure, bien brillante également, se trouve plus à droite, en plein dans le plan de la Voie lactée. Enfin les quatre principales étoiles de la Croix du Sud se pressent sur la gauche de la coupole de l'observatoire Gemini North. Perdu dans l'immensité de cette image ? En voici une version légendée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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