Triple Lune en Alaska

Triple Lune en Alaska
Image Crédit & Copyright: Sebastian Saarloos

C'est le clair de Lune qui illumine ce paysage enneigé immortalisé le 17 janvier 2013 depuis Lower Miller Creek, en Alaska. Surexposé au-dessus de l'horizon occidental barré de montagnes, le premier quartier de lune est cerné par un halo dû à de minces cristaux de glace hexagonaux et flanqué de deux parasélènes, encore appelés fausses lunes. Parfaite transposition à la Lune de ce que sont pour le Soleil les parhélies et autres gardes du Soleil, les parasélènes sont dus à la réfraction du clair de lune au travers de cristaux de glace plats et hexagonaux formant des cirrus de haute altitude. Les parasélènes apparaissent à une distance angulaire minimale de 22° d'arc de la Lune, valeur déterminée par la géométrie des cristaux. Si on les compare au brillant disque lunaire, les parasélènes sont très peu lumineux et plus faciles à apercevoir lorsque la Lune est basse sur l'horizon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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